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Cambié toda mi vida por mi dama, pero lo que perdí, lo gané diez veces

19 Julio, 2021

Ahí estaba yo: recién soltera, viviendo la vida en el corazón de Los Ángeles. Habitual en los mejores bares y clubes, sentí que había dado a conocer mi presencia en una ciudad de millones. Cada cantinero sabía mi nombre, cada noche era una nueva aventura desenfrenada por la ciudad.

Salía con modelos, tocaba en una banda de rock en ascenso, nadaba en piscinas infinitas con vistas al horizonte de Los Ángeles. A todos los efectos, estaba viviendo el sueño. ¿Qué puede salir mal?

A veces, sin preguntar primero, la vida te da lo que nunca supiste que necesitabas. Entonces, si me estaba divirtiendo tanto, ¿qué podría haber hecho que dejara mi vida eléctrica y una ciudad que amaba?

¿Qué más? Una mujer. No cualquier mujer, la mujer. La persona que me mostraría lo frágil que era realmente el castillo de naipes que había construido. Esta persona, mi persona, derribaría mi torre de papel y me abriría los ojos al tipo de vida que realmente estaba viviendo.

Por ella, lo dejaría todo atrás, pero lo que perdería, lo recuperaría diez veces.

Desde que tengo memoria, supe que sería una estrella de rock. Mientras que otros cambian de opciones de carrera, yo nunca vacilé. Puse mi mirada en la fama y la fortuna y aprendí a alejar el miedo y las dudas de mí mismo que podrían haberme alejado tan fácilmente de mis metas.

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Me gané mis rayas musicales tocando en bares en el noreste. Me abrí paso en una guerra de gorilas hacia una oportunidad tras otra, incluida una entrevista en la edición de fin de semana de NPR, donde toqué una de mis canciones en vivo para más de un millón de personas. Usé ese impulso para comenzar una banda (nombrada en mi honor, por supuesto) y cuando eso no alcanzó el nivel que quería, los abandoné, empaqué mi auto y manejé a Los Ángeles para obtener lo que me merecía.

¿Empiezas a ver un tema aquí? Estaba dispuesto a hacer lo que fuera necesario para conseguir lo que quería. Yo era un idiota egoísta.

No me malinterpretes: durante la mayor parte de mis veintes, tuve un gran grupo de amigos, tuve una relación comprometida a largo plazo y mantuve un empleo de tiempo completo. Sentí que siempre estaba haciendo mi mejor esfuerzo, pero al final, sabía que si algo me impulsaba hacia el éxito en la industria de la música, lo haría, sin importar el costo.

Era casi como si estuviera escondiendo un demonio detrás de mi exterior de buen chico. En ese momento, no me di cuenta de que el lado oscuro era una parte tan importante de mí.

Después de mudarme a Los Ángeles, ¡me sentí como si hubiera encontrado mi hogar! Encajo mejor allí que en cualquier otro lugar donde haya vivido. LA tiene una cultura en la que cuidarse a sí mismo y pisar a las personas para obtener lo que desea es solo una parte de la vida.

Lo que estoy diciendo es que mi demonio interior egoísta no fue mal visto en Los Ángeles. De hecho, fue aceptado. Así que, sin nada ni nadie que detenga el río que fluye libremente de la autocomplacencia, me sumergí con toda mi fuerza en la cultura de YO, YO, YO!

Mientras tanto, ella – ella, mi futura persona – se estaba abriendo camino a través de un matrimonio fallido en Tennessee. A su entonces esposo le ofrecieron un trabajo en Los Ángeles y, a pesar de su mejor juicio (y probablemente porque tenía dos hijos pequeños que considerar), todos se mudaron a la soleada California para intentar que funcionara.

Una mañana, la vi trabajando en su computadora portátil en la ventana de la esquina de mi cafetería favorita. Recuerdo que sólo una cosa entró en mi mente: “Esta es la mujer más hermosa que he visto en mi vida”. Había algo en ella. Algo que se sintió mágico.

Por supuesto, no pude resistirme a presentarme. Mantuvimos nuestras interacciones al nivel de la superficie. Después de todo, ella era mamá y tenía esposo. No tenía ni idea de que estaban estropeados. Eventualmente, se daría cuenta de que su matrimonio era una causa perdida y se mudaría de regreso a Tennessee con niños a cuestas. Nunca nos despedimos. Pasaría un año y medio antes de que volviéramos a entrar en la vida del otro.

Durante ese año y medio, mi relación también se desmoronaría. Posteriormente, comencé un estilo de vida egoísta en toda regla con una actitud sin límites.

Hice lo que quería, cuando quería y no me di cuenta de lo insatisfecha que estaba hasta que mi futura compañera de vida, la chica casada de la cafetería, puso mi mundo patas arriba.

En una cálida noche de Los Ángeles como tantas noches, entré a trompicones en mi apartamento mal iluminado después de una noche de libertinaje impregnado de alcohol. Dejándome caer en el sofá, levanté mi teléfono y comencé a desplazarme por mi cuenta de Instagram.

Hice una pausa en una foto, su foto, y me quedé mirándola. No estaba escasamente vestida ni estaba haciendo nada provocativo, era simplemente hermosa. Después de una noche de fiesta con mujeres que me hicieron reír, atendieron mis afectos y reforzaron mi ego, mi corazón estaba tan vacío como la botella de cerveza que todavía sostenía.

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Comencé a pensar en las conversaciones que ella y yo solíamos tener: esta mujer ahora solo una foto en mi cuenta de Instagram solía ser real. Quería hacerla real de nuevo. ¿Pero por qué? Cerré los ojos, solté un suspiro y dejé que el recuerdo de su increíble presencia llenara mis pensamientos.

Antes de saber lo que estaba haciendo, le escribí un mensaje. Corto y dulce. “Esos labios.” ¿Esos labios? ¿Qué diablos acabo de escribir? Ebrio, traté de encontrar una manera de anular el envío de las ridículas palabras que acababa de dejar en la bandeja de entrada directa de IG de una madre casada. No sirvio; el daño ya estaba hecho, y yo … ¿me importaba? ¡Sí, me importaba! No quería lastimar a esta mujer que en ese momento era básicamente una extraña.

Pasaron unos momentos y mi teléfono se encendió. “Esos labios te extrañan.”

Mis ojos se enfocaron en la notificación que acababa de aparecer en mi pantalla. Sonreí de oreja a oreja. Se sentó en el sofá y pensó de una manera que solo una mente libre de palabras puede hacerlo.

A partir de esa noche no pasamos un día sin hablar. Resultó que se había separado de su marido el día que se fue de Los Ángeles. Ella había querido acercarse a mí, pero pensó que estaba en una relación. En un abrir y cerrar de ojos, pasamos de ser extraños que respetan los límites del otro a amantes y mejores amigos en un mes.

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Sabía que tenía que estar con esta mujer sin importar el costo. No me había sentido así por nada más que el estrellato del rock durante mucho tiempo. ¿Por qué? Porque ella me hizo sentir algo. Ella hizo que no quisiera pensar solo en mí.

A los dos meses de ese mensaje de texto borracho, estaba en el camino a Tennessee llevando solo lo que cabía en mi auto. Mi vida pasó del brillo y el glamour de Hollywood a los buenos valores sureños y la paternidad.

Lo dejé todo. Cambié toda mi vida.

Pero, ¿a qué me estaba rindiendo realmente? Cuando miro hacia atrás, estaba en una cinta que no había cambiado de velocidad desde el momento en que subí. Lo que realmente estaba perdiendo era el duro choque que me habrían traído mis 40 cuando me di cuenta de que había estado viviendo como una estrella de rock sin serlo nunca.

Vivir salvajemente a los 20 es comprensible, pero hacerlo después de los 30 comienza a parecer triste. Una vez más, no me malinterpreten, toqué seis canciones en programas de televisión, hice un TedTalk, toqué en los clubes más grandes de Los Ángeles con mi banda, pero no era una estrella de rock famosa. A los 32, si esta mujer no me hubiera sacado de la situación, temía que los próximos 10 años o más hubieran sido más de lo mismo.

Lo que he ganado es lo importante: tengo el increíble honor de ser una figura paterna para niños que nunca pensé que tendría. Me han despertado a aspectos de mi humanidad que nunca supe que existían. Enseñar a nuestros hijos cómo hacer pequeñas cosas como revolver un huevo o atar un hilo de pescar me ha recordado cuánto nos necesitamos el uno al otro.

Me refiero a los seres humanos en general. Realmente necesitamos la ayuda del otro. Me han recordado lo que se siente ser amado por alguien, y me refiero a ser amado de verdad. No es el tipo de amor en el que obtienes lo que quieres y te acarician el ego. Más bien, el tipo de amor en el que tu pareja no tiene miedo de mostrarte tus defectos, sostener un espejo en tu cara cuando estás siendo ridículo y cambiar tu paradigma, no solo cambiar de opinión.

Me reconecté con mi familia de formas que había olvidado que era posible. Ya no paso semanas o meses sin llamar a mis padres o hermanas. Lo que antes parecía una tarea tan ardua es ahora un momento que espero con ansias.

Mi novia no es un ángel; no es como si ella me hubiera sacado de Los Ángeles y de alguna manera mágicamente me hizo asentarme en la vida en el campo. Vivimos en Nashville. Como Los Ángeles, es una ciudad emocionante con mucho que hacer. Y ella no es una ama de casa descalza. Ella se parece más a mí que a nadie que haya conocido. Ardiente hasta la médula y consigue lo que quiere.

Luchamos, reímos, peleamos de nuevo y nos amamos mucho. Mi novia tiene la capacidad de empujarme más allá de lo que solía ser. Así es como sé que mi acto de fe ha dado sus frutos. Cambié todo para esta mujer, pero lo que perdí, lo recuperé diez veces.

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Howard Hunter es un compositor, padrastro y aventurero de Nashville, Tennessee.

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