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Cómo el ejercicio te hace feliz

31 Mayo, 2021
Cómo el ejercicio te hace feliz

Wendy Suzuki, profesora de ciencia neuronal y psicología en el Centro de ciencia neuronal de la Universidad de Nueva York, dijo una vez en un TEDtalk en referencia al ejercicio que “simplemente mover su cuerpo, tiene beneficios inmediatos, duraderos y protectores para su cerebro” .

No hay muchas cosas que podamos hacer por el cuerpo o la mente que tengan un impacto tan positivo e inmediato. Claro, podemos comer un tazón de helado cuando nos sentimos deprimidos y nos sentimos mejor brevemente por eso, pero también tiene algunos inconvenientes importantes; aumentamos de peso y es probable que tengamos una caída de azúcar unas horas más tarde. Beber alcohol puede hacernos más felices a corto plazo, pero eso es simplemente tomar prestada la felicidad del mañana, y la mayoría de las veces, resulta en una resaca y efectos negativos duraderos.

El ejercicio, sin embargo, tendrá un efecto químico positivo en su cerebro reduciendo el estrés y mejorando el estado de ánimo, además de producir beneficios positivos duraderos para el cerebro y el cuerpo.

Cuando simplemente observas la correlación entre las personas que hacen ejercicio y la felicidad, es difícil decir si el ejercicio te hace feliz o si las personas felices tienden a hacer más ejercicio. Un estudio de estudiantes-atletas de la Universidad de Stanford descubrió que la felicidad de este grupo era más el resultado de su personalidad y temperamento que de su destreza atlética. Sin embargo, cuando profundizamos en la ciencia, podemos ver que el ejercicio es un factor que contribuye enormemente.

La Universidad de Vermont descubrió que solo 20 minutos de ejercicio pueden mejorar el estado de ánimo de una persona hasta por 12 horas. Así que la próxima vez que te sientas deprimido, haz una carrera de 20 minutos o una sesión de gimnasio y obtén las recompensas durante las próximas 11 horas.

¿Cómo el ejercicio mejora la felicidad?

El ejercicio le hace muchas cosas al cerebro. Probablemente hayas oído hablar de las endorfinas, ¿verdad? Estas son hormonas que son producidas por el sistema nervioso central y la glándula pituitaria dentro del cerebro. Su función principal es inhibir la transmisión de las señales de dolor, pero también producen un sentimiento o euforia. Esto es lo que te hace sentir más feliz al instante y los efectos durarán una buena cantidad de tiempo.

Sin embargo, las endorfinas son las únicas sustancias químicas para “sentirse bien” que se liberan al hacer ejercicio. Su cuerpo también producirá serotonina, norepinefrina, BDNF y dopamina, el químico de recompensa. Todo lo cual tiene enormes beneficios positivos para la mente. En resumen: la combinación de estos cinco productos químicos mejorará su estado de ánimo y se ha demostrado que ayuda a aliviar tanto la ansiedad como la depresión.

Sin embargo, el ejercicio no solo produce más hormonas, sino que también ayuda a reducir los niveles de cortisol y adrenalina en el cuerpo, ambos químicos en dosis altas pueden causar estrés. Entonces, simplemente al reducirlos, podrá reducir el estrés que siente su cerebro. No hace falta decir que reducir las sustancias químicas negativas y aumentar las sustancias químicas positivas da como resultado un gran cambio hacia la sensación de felicidad.

El ejercicio también tiene un impacto mayor y más duradero en el cerebro, ayudando a preservar la función cerebral y prevenir el deterioro cognitivo. Lo que fortalecerá el cerebro haciéndolo menos susceptible a las sustancias químicas negativas y, por lo tanto, hará que sea más fácil mantener una perspectiva más feliz de la vida.

¿Cuánto ejercicio si es suficiente?

Los entrenamientos cardiovasculares son excelentes para la salud mental y la felicidad. Los estudios del Departamento de Salud de EE. UU. Han demostrado que de 30 a 60 minutos de ejercicio, de 3 a 5 veces por semana, le brindarán importantes beneficios para la salud mental. Sin embargo, no es necesario hacer todo lo posible para obtener beneficios, las investigaciones también han demostrado que un paseo corto puede mejorar su estado de ánimo.

En términos de cantidad, un estudio canadiense de caminantes encontró que una sola sesión diaria de ejercicio de 30 minutos tenía un efecto mayor en el estado de ánimo que dividirla en tres sesiones de 10 minutos. Por lo tanto, demuestre que debe intentar hacer su ejercicio del día en una sesión, en lugar de distribuirlos. Un gran paseo es mejor que unos pocos paseos pequeños aquí y allá.

Tipos de ejercicio

No tiene que concentrarse solo en el trabajo cardiovascular. El entrenamiento de fuerza también tendrá un impacto positivo e inmediato en la felicidad, también se ha demostrado que reduce la ansiedad, la depresión y tiene el beneficio adicional de la autoestima. Sin embargo, hay un punto óptimo cuando se trata de felicidad y entrenamiento de fuerza. Las personas se sentían más felices después de una sesión de entrenamiento de fuerza de intensidad moderada que después de sesiones de mayor o menor intensidad (Universidad de Rutgers).

Si los ejercicios cardiovasculares y de fuerza no son lo tuyo, entonces quizás te convenga una actividad de ejercicio más relajada como el yoga y el tai chi. Cada uno de estos tiene beneficios similares, aunque menores, para el entrenamiento cardiovascular y de fuerza, como aliviar el estrés y la depresión, pero también pueden agregar el beneficio de relajar y aquietar la mente.

Es importante encontrar algo que funcione para usted. Es mucho más probable que nos ciñamos a algo si lo disfrutamos. Entonces, aunque una carrera moderada de 45 minutos al aire libre puede tener el mayor impacto en tu estado de ánimo, si no quieres hacerlo, es menos probable que lo continúes. No importa con cuánta dopamina tu cuerpo te recompense, si odias correr, no lo harás.

Los deportes de equipo pueden ser más populares. Jugar tenis, squash, netball o fútbol tiene los mismos beneficios positivos para su estado de ánimo y, además, obtendrá un aspecto social del ejercicio.

Conclusión

En esencia, ya sea que salga a caminar o participe en un deporte de equipo de alta energía, hacer algo es mejor que no hacer nada. Si encuentra algo que ama o algo que hará con regularidad, estará un paso más cerca de la felicidad y una vida menos estresante. Mejorará la función de su cerebro a lo largo de su vida, lo que también ha demostrado disminuir los riesgos de demencia y accidentes cerebrovasculares. El ejercicio es bueno para tu cerebro y tu cuerpo.

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