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El libro de autoayuda que a las mujeres les encanta darse unas a otras

19 Julio, 2021

Foto: Natalie Behring / Getty

La primavera pasada, recogí a mi amiga Leigh en LAX. Había venido de San Francisco para pasar unos días en la playa. Pero antes de que pudiéramos ir a Malibú, insistió en que nos detuviéramos en una librería porque tenía que comprar este libro. Se llamaba Tiny Beautiful Things, una colección de columnas de consejos escritas por Cheryl Strayed bajo el seudónimo de Dear Sugar.

Puse los ojos en blanco al apartarme de nuestro camino (fiel al estereotipo, las librerías no abundan exactamente en el lado oeste de Los Ángeles), pero lo hice. El libro es una colección de columnas de consejos que se publicaron originalmente en Rumpus, un blog literario con el que estaba familiarizado, entre 2010 y 2012. Recuerdo vagamente haber oído hablar de la fiesta de “salida del armario” de Strayed como su autor, pero como alguien que generalmente no leer columnas de consejos o libros de autoayuda, ni siquiera el respaldo de los literatos digitales me había impulsado a leer “Dear Sugar”.

Leigh había comprado la copia de Tiny Beautiful Things de un amigo recientemente y se sintió atraída inmediatamente por una entrada llamada “The Obliterated Place”, un consejo para un padre que había perdido a su hijo en un accidente por conducir ebrio. En mi auto, abrió el libro por esa entrada y, allí mismo en el estacionamiento, me lo leyó en voz alta. Aunque estábamos sentados en el asfalto bajo el sol, tenía escalofríos en todo el cuerpo. Y aunque la columna trataba sobre la muerte de un familiar cercano, algo que nunca había experimentado, estaba llorando.

Desde entonces he comprado al menos cinco copias. Sigo regalándolos a amigos que están pasando por rupturas, drama familiar o incertidumbre profesional, y luego compro copias de reemplazo para mí. “Es casi como si hubiera pequeños círculos de mujeres en todas partes que estuvieran involucradas en esto”, dice Leigh. Conozco a docenas de mujeres que se enorgullecen de alcanzar nuestro nivel de superfandom. Conozco mujeres que han convocado un club de lectura informal para discutir, en múltiples ocasiones, sobre Tiny Beautiful Things.

Una productora de cine y televisión llamada Lisa Bellomo quedó tan cautivada por Sugar que juró llevar las palabras de Strayed a la pantalla. Recientemente lanzó un Kickstarter para financiar un cortometraje animado de una de las columnas. “Ha habido un par de cosas en mi vida, en términos de material potencial, donde lo encontré y me obsesioné con él”, dice Bellomo. “Es gracioso porque siempre evito los libros de autoayuda, pero la calidad de la escritura me dejó anonadado”. Desde entonces, compró Tiny Beautiful Things para “toneladas de personas”.

“Lo que fue interesante para mí acerca de la columna ‘Dear Sugar’ cuando estaba en Rumpus fue lo rápido que viajó desde lo que yo considero la audiencia principal (gente joven o joven que está activa en las redes sociales) a personas fuera de eso, ”Strayed me dijo. “Varios meses después de que comencé a escribir la columna, comencé a recibir muchas cartas de personas mayores que decían algo como ‘Comencé a leer su columna porque mi hija publicó un enlace en Facebook y ahora todos mis amigos también lo leyeron’. La audiencia se expandió nuevamente cuando se publicó Tiny Beautiful Things. El libro llevó la columna a personas que nunca la leerían en Internet “.

Strayed es mejor conocida en estos días como la autora de Wild, un libro de memorias más vendido respaldado por Oprah (y un largometraje que pronto será protagonizado por Reese Witherspoon) sobre su búsqueda para caminar en solitario por el Pacific Crest Trail. Pero su trabajo como Sugar parece inspirar un fanatismo particularmente ferviente. Según Bookscan, Tiny Beautiful Things ha vendido alrededor de 100.000 copias, sin incluir los libros electrónicos. Wild ha vendido más de seis veces eso, pero las ventas de Tiny Beautiful Things son impresionantes dada la sabiduría editorial convencional de que las colecciones de escritura en línea tienden a tener un mal desempeño en la impresión. (El creyenteLa reciente colección de consejos vendió alrededor de 20.000 copias, según Bookscan).

Cuando leí los números, me encontré preguntándome cuántas personas están representadas por esas 100.000 ventas. Hay un hombre que ha pedido al menos 30 copias de la librería independiente local de Strayed en Portland; lo sabe porque cuando la gente realiza un pedido en la tienda, pueden hacer que ella personalice el libro y, después de un tiempo, comenzó a reconocer su nombre en el formulario de pedido. . “La última vez que ordenó un lote, le envié un poco de chocolate con los libros para agradecerle por ser un superfan”, dice. Es de suponer que no se los queda a todos para él.

Strayed es bueno con el tipo de frases inspiradoras que se han copiado en innumerables revistas y mensajes de texto alentadores. Frases como “Sé lo suficientemente valiente como para romperte el corazón” o “Lo mejor que puedes hacer con tu vida es hacer frente a la mierda”, que suenan como aforismos cursis en manos de autores de autoayuda, son poderosos y auténticos en el contexto de las respuestas de Dear Sugar, que a menudo están entretejidas con historias desgarradoras de la propia vida de Strayed.

“Obviamente, la gente dice: ‘Oh, este libro cambiará tu vida’”, dice mi amiga Jessica Guilfoyle, quien eligió Tiny Beautiful Things después de que un amigo lo recomendara a raíz de una ruptura brutal. “Y realmente siento que lo hizo por mí. Tan pronto como terminé de leerlo, comencé a leerlo nuevamente. Yo estaba como yo no puedo creer que haya pasado tanto tiempo sin tener esto. Obviamente, quería hablar de ello con todo el mundo “. Así lo hizo, convocando a un grupo de mujeres en su apartamento para leer en voz alta sus entradas favoritas y discutirlas. Hay algo en la forma en que Strayed aborda los problemas emocionales realmente difíciles y escribe sobre un dolor realmente profundo que hace que sea más fácil hablar de él, dice.

Las mujeres reunidas en pequeños grupos para discutir sus vidas y sus problemas no es nada nuevo. Pero algo sobre el enfoque único de los consejos de Strayed, un tono de conversación real sin prejuicios que tiene sus raíces en problemas concretos pero habla de un dolor y una alegría más profundos, es un punto de partida perfecto para estas conversaciones. Su voz es compasiva y autoritaria, exactamente el tono que esperamos lograr cuando nuestros amigos nos preguntan cómo deben superar a ese tipo o lidiar con el drama de su madre. Sugar no solo proporciona una respuesta, sino un modelo.

Strayed todavía recibe correo de Sugar, tal vez diez cartas a la semana. “Eso es mucho, dado que la mayoría de la gente sabe que no estoy escribiendo la columna en este momento”, dice. Pero tal vez sea apropiado. “No creo que la columna ‘Querida Sugar’ sea algo que pertenezca a mi pasado, sino que siento que es algo que hago y que no estoy haciendo en este momento”. De hecho, “Dear Sugar” no terminó en 2012 cuando dejó de escribir respuestas públicas. Podría ser solo el comienzo. Si el Kickstarter para el cortometraje animado tiene éxito, Bellomo dice que le gustaría intentar convertirlo en un programa de televisión.

Mientras tanto, “Dear Sugar” sigue ganando superfans. “La gente los lee uno tras otro cuando los encuentra en línea”, dice Stephen Elliott, editor en jefe de Rumpus. “Lo sé porque veo el tráfico”.

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