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retratos de un artista muy querido

19 Julio, 2021

Margaret Olley, una de las artistas más conocidas de Australia, murió en su casa de Sydney. Ella tenía 88 años.

El director de Art Gallery of NSW, Edmund Capon, la describió en una declaración como “apasionada, comprometida y, sin embargo, siempre conservando un sentido irónico del absurdo que la vida nos presenta inevitablemente”.

The Conversation ha recopilado algunas reflexiones de académicos sobre el legado de Olley.

Profesora asociada Joanna Mendelssohn, Escuela de Historia del Arte y Educación Artística, Facultad de Bellas Artes de la Universidad de Nueva Gales del Sur

Margaret Olley fue uno de los grandes temas del arte australiano. Además de Dobell (su primer Archibald como sujeto) y Ben Quilty (su último), fue pintada por Russell Drysdale y Donald Friend.

Ella fue la única persona en ser objeto de dos trabajos premiados. Fue una gran amiga de muchos artistas y solo fue pintada por sus amigos.

Su casa era la obra de arte más magnífica, con sus interiores cuidadosamente administrados con frutas y flores y muebles tallados.

Si esto le suena familiar es porque esta casa y su mobiliario fueron el tema de su arte. En sus obras logró crear una sensación de abundancia doméstica.

Ella era la artista más astuta financieramente que jamás conocí. Cuando su primera exposición se vendió bien, no detuvo su trabajo diario como pintora de escenografía, sino que invirtió las ganancias en bienes raíces en Newcastle (era más barato con un buen rendimiento de alquiler).

Como resultado, estaba financieramente segura a una edad razonablemente temprana. En su vejez utilizó su riqueza para apoyar activamente la colección de la Galería de Arte de Nueva Gales del Sur y se convirtió en su mayor benefactora.

Christopher Menz, director interino del Museo de Arte Ian Potter de la Universidad de Melbourne

Margaret Olley es realmente importante por tres cosas.

En primer lugar, como artista, que es como se veía a sí misma, y ​​ciertamente como alguien que tuvo una carrera pictórica de más de 60 años.

En su pintura, se centró en la naturaleza muerta y los interiores. Su primer gran éxito expositivo fue en 1947 y siguió pintando hasta su muerte.

Biombo chino y cuarto amarillo, Margaret Olley, 1996. Foto: Suministrada por la Galería de Arte de Nueva Gales del Sur, © Margaret Olley. Foto proporcionada por la Galería de Arte de Nueva Gales del Sur © Margaret Olley

Fue objeto de una importante retrospectiva en la Galería de Arte de Nueva Gales del Sur y está representada en la colección de la Galería Nacional y en las principales colecciones estatales.

Además, será recordada, realmente, como un personaje particularmente de Sydney. Era amiga de los artistas de su generación y estaba comprometida con esas amistades, pero también era una gran defensora de los artistas más jóvenes.

Ella fue el tema de muchas pinturas. Probablemente haya más pinturas de ella que de cualquier otro artista en Australia. La más reciente es la pintura de Ben Quilty en Archibald, pero también fue pintada por Jeffrey Smart, Russell Drysdale y William Dobell, quienes eran, por supuesto, artistas que ella conocía.

Creo que su legado duradero, porque estaba en condiciones de hacerlo, fue a través de su papel filantrópico en el apoyo al desarrollo de colecciones de la Galería de Arte de Nueva Gales del Sur y también de la Galería Nacional en Canberra.

En la Galería de Arte de Nueva Gales del Sur, los fondos donados por ella ayudaron a adquirir obras de Giorgo Morandi, Degas, Cézanne, Freud, Matisse y Picasso. De manera similar, en la Galería Nacional de Canberra ayudó a financiar adquisiciones de importantes obras de arte.

Olley ayudó a la Galería de Arte de Nueva Gales del Sur a adquirir obras de Cezanne. Foto: AAP.

En ese sentido, su legado perdurable será realmente devolver a Australia y a esas instituciones las obras más importantes que esas colecciones no podrían haber financiado de otra manera.

Manzanas de Katie, Margaret Olley, (1989-1992). Foto: Suministrada por la Galería de Arte de Nueva Gales del Sur, © Margaret Olley. Foto: Suministrada por Art Gallery of New South Wales, © Margaret Olley

Profesor Paul Greenfield, vicerrector de la Universidad de Queensland

Nunca habrá otra Margaret Olley.

Aunque pequeña en estatura física, era una figura destacada en el arte, la filantropía y la vida pública y cultural de Australia.

El Museo de Arte de la UQ es una de las muchas instituciones que enriqueció con su generosidad, su visión, su atrevimiento.

Entre otras cosas, Margaret patrocinó el Premio de Autorretrato de Artistas Nacionales de la UQ inaugural en 2007 y regaló el cuadro ganador, de Ben Quilty, a la Universidad.

Poéticamente, se convirtió en el tema de Ben para el retrato que le valió el Premio Archibald 2011.

Los visitantes de nuestro Museo de Arte adoraban a Margaret y su arte. La exibición Margaret Olley: el viaje de la vida, estableció nuevos récords de asistencia aquí en 2009.

Ranunculus and pears, Margaret Olley, 2004. Foto: Suministrada por la Galería de Arte de Nueva Gales del Sur, © Margaret Olley. Foto proporcionada por Art Gallery of New South Wales, © Margaret Olley

Generaciones de artistas, administradores de arte y amantes del arte se entristecerán con su muerte.

Sin embargo, nunca la perderemos realmente, porque Margaret Olley vive en su arte, a través de los artistas más jóvenes a los que fue mentora y en su extraordinaria cartera de obsequios a galerías y museos de todo el país.

Ollas y limones turcos, por Margaret Olley, 1982. Foto: Suministrada por la Galería de Arte de Nueva Gales del Sur, © Margaret Olley. Fotografía proporcionada por Art Gallery of New South Wales, © Margaret Olley

Profesor Peter Lee, vicerrector, Southern Cross University

Margaret Olley fue uno de los grandes personajes de la comunidad artística australiana y será recordada no solo por su talento, sino también como filántropa y mentora.

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